RATH YATRA - Uma jornada para a salvação

O 'festival da carruagem' ou Ratha Yatra significa literalmente jornada de carruagem. Este festival é celebrado em toda a Índia com pompa e alegria. As encarnações do Senhor Vishnu, como o Senhor Krishna ou Jagannath ou mesmo o ídolo do Senhor Ram, são colocadas em uma carruagem puxada pelo 'dastus'. É levado para destinos diferentes, como o templo da Deusa Lakshmi, o templo de Radhika ou o de Sita Devi. Eventualmente, ele vai para Puri para o templo Gundicha onde os ídolos de madeira do Senhor Jagannath, Balaram e Subhadra são feitos.

Este Ratha Yatra começa no segundo dia lunar da quinzena brilhante do mês de Aashaadh (Sukla daitiya) e continua por oito dias. Entre todos os festivais de carruagem, nesta ocasião o festival mais importante é observado em Puri, um dos quatro maiores locais de peregrinação na Índia. Aqui, três carros, um de cada um do Senhor Jagannath, do Senhor Balaram e de sua amada irmã Subhadra Devi, são trazidos às ruas de Puri e puxados por milhares de devotos que convergem na ocasião de todo o mundo.

A característica mais importante deste festival de Puri é que pessoas de todas as castas, desde Brahmin a Chandal, têm o direito de puxar a carruagem. Esta carruagem avança lentamente pela manhã após a realização do Puja e outros rituais. O rei de Puri, Gajapati, varre a rua com uma vassoura dourada.

Os carros são cobertos com roupas de cores diferentes. Eles têm nomes diferentes - o hariot de Lord Jagannath é chamado de 'Nandighosh', 'Taladhwaj' de Lord Balaram e a carruagem de Subhadra Devi é chamada de 'Darpadalana'. A cor do Nandighosh é vermelha e amarela; a cor do Taladhwaj é vermelha e verde, enquanto a cor do Darpadalana é vermelha e azul. Embora Devi Subhadra seja adorada em Puri, mas na mitologia hindu, ela não é chamada de deusa. Somente no Mahabharata descobrimos que ela é a irmã amada de seus dois irmãos mais velhos amorosos.

Outra característica interessante dos ídolos de Puri é que, ao contrário dos ídolos dos deuses e deusas de todos os templos da Índia, eles se parecem mais com os totens tribais. O templo principal de Puri foi construído no século 12, durante o reinado do rei Anantavarman Chodganga. Depois disso, outros 120 templos foram construídos posteriormente.

Antes do início da jornada, as carruagens são colocadas em ordem apropriada - primeiro a carruagem do Senhor Balaram, que tem 12 metros de altura, a seguir a carruagem de Devi Subhadra, que tem 43 metros de altura e, por último, a carruagem do Senhor Jagannath, que tem uma altura de 14 metros. Ao longo do dia, os carros avançam lentamente em direção ao templo de Gundicha e chegam lá ao anoitecer.

As três divindades ali repousam por oito dias e no nono dia, seu retorno começa pela manhã, após a realização de Puja e outros rituais. No dia anterior, as bigas são colocadas em ordem, virando seus rostos para as ruas. Esta viagem de retorno é chamada em Oriya como 'Bahuda Jatra', que começa pela manhã e termina antes do templo de Jagannath. As divindades são mantidas nas carruagens e são adoradas até o Ekadasi ou décimo primeiro dia lunar, após o qual são novamente colocadas no templo em seus respectivos lugares.

Outra característica do templo Jagannath de Puri é que a maior cozinha do mundo é feita fora do templo, onde cerca de 25.000 devotos tomam o Mahaprasad, ou comida cozida oferecida a Deus, diariamente e durante o festival o número ultrapassa um lakh. 14.000 homens trabalham para cuidar adequadamente da cozinha e de outros arranjos. E cerca de 6.000 padres estão engajados na adoração, etc., ano após ano, sem interrupção. Este é o festival nacional de Orissa que dura 10 dias, no qual milhares de devotos se reúnem de todos os cantos do globo. Outra característica mais interessante da cozinha de Puri é que os brâmanes compartilham a comida no mesmo 'thali' com pessoas de qualquer casta. Os especialistas em sociologia dizem que é o remanescente do budismo, que nega qualquer divisão de castas e já que o templo de Puri já foi um santuário budista. Esta característica não é encontrada em nenhum lugar da Índia e os sacerdotes dizem que em Sreekshetra, ou seja, Puri, não há barreira de castas e todos os seus descendentes são iguais aos olhos do Senhor Jagannath.

A cada ano, os três carros são construídos com madeira e não há um único pedaço de ferro usado neles. A madeira é coletada no dia de Vasant Panchami e o trabalho começa em Akshay Tritiya e o trabalho dos três carros é concluído alguns dias antes do Ratha Yatra.

O templo Jagannath é uma obra de arte e escultura. O templo tem 214 pés de altura e se assemelha ao templo de Shiva ou templo Lingaraj de Bhubaneswar.

É pertinente notar aqui que, ao contrário das carruagens, a construção de ídolos de três divindades não ocorre todos os anos, mas uma vez em 8 a 19 anos no mês de Aashaadh com dias extras no calendário. Naquele ano, os corpos de três ídolos são construídos e esta ocasião é chamada de 'Navakalevar', que significa novo corpo. E um festival é observado nesta ocasião e os velhos ídolos são enterrados em Koyli Baikuntha, um lugar dentro dos limites do templo.

Este ano, o Ratha Yatra começa em 13 de julho e termina em 22 de julho de 2010. Este período é um dos períodos mais auspiciosos para iniciar todas as funções auspiciosas e realizar todos os rituais auspiciosos.

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Dr. Surendra Kapoor
Astrólogo celebridade
A equipe Ganeshaspeaks