A vida secreta de Bobbie Gentry

Bobbie Gentry Getty Images De Brian Boone /6 de novembro de 2018 14h34 EDT

Bobbie Gentry, a Nascido no Mississippi , Cantora e compositora de voz rouca, treinada no Conservatório de Música de Los Angeles, lançou seu primeiro single em 1967 - uma balada de história assustadora chamada 'Ode a Billie Joe.' O rádio de música country (ou rádio pop, por sinal) nunca tinha ouvido nada parecido. Contada do ponto de vista de uma jovem em uma pacata cidade do sul, a música começa com a família se reunindo para o jantar, enquanto sua mãe joga com indiferença a notícia chocante de que o garoto local 'Billie Joe McAllister pulou da ponte de Tallahatchie. ' Há muitas estruturas líricas, literárias e musicais complexas na música, mas Gentry nunca diz por que Billie Joe tirou a própria vida.

Essa provocação provocadora, junto com o talento notável de Gentry, impulsionou a música para as paradas e para a história. 'Ode a Billie Joe' vendido milhões de cópias e clique no. 1 nas paradas, batendo fora os Beatles 'Tudo o que você precisa é amor'. Uma estrela em ascensão, Gentry ganhou três Grammys pelo sucesso, incluindo o prêmio de Melhor Artista Novo. Mas então ... ela se afastou. Último single de Gentry veio em 1978 . Ela então mais ou menos desapareceu, dando tantas explicações para seu desaparecimento quanto havia explicado por que Billie Joe pulou.


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Fazendo ondas na indústria

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Hoje, artistas consagrados podem pular de um gênero para outro e seus fãs seguirão. O pop e o rock estavam começando a ser experimentais no final dos anos 60 e início dos anos 70, quando Gentry estava se juntando à cena musical, e grupos como os Beatles se reinventavam a cada momento. Mas a música country seguia regras firmes, ainda que não oficiais. Cantores do sexo masculino vestiam ternos cobertos de strass, mulheres usavam vestidos gigantes e penteados com quilómetros de altura, e quase todo mundo cantava músicas schmaltzy quando não cantavam sobre trapacear corações.



Bobbie Gentry interrompeu tudo isso. Apesar de aparecer naquele mundo, ela não era a típica artista de música country em aparência ou som - usava minissaia e detestava até se chamar de artista country. 'Apenas canto sul', disse Gentry certa vez, segundo O guardião . PARA embora 'Ode a Billie Joe' pareça ser Gótico do sul , um gênero de literatura associado a escritores como Flannery O'Connor e William Faulkner, seu som tinha elementos country - mas também possuía alguns componentes de rock, soul, psicodélico, folk e pop. Ser inovador certamente é ótimo, mas é difícil para as grandes gravadoras vender de maneira eficaz ou fácil artistas que quebram o molde, especialmente em um setor que procura colocar todos em uma caixa claramente rotulada. Ser um artista com visão de futuro, ironicamente, pode ter prejudicado as perspectivas de carreira de Gentry.

Viva Las Vegas

Bobbie Gentry Youtube

Para alguém que lançou um dos singles mais elogiados de todos os tempos - Pedra rolando colocou 'Ode a Billie Joe' no n. 47 na sua lista das 100 melhores músicas country de todos os tempos - a carreira real de gravação de Bobbie Gentry durou apenas quatro anos. Entre 1967 e 1971, Gentry gravou e lançou um impressionante oito álbuns . 'Ode to Billie Joe' era icônico, e Gentry tinha um monte de hits menores como 'Fancy' e 'Louisiana Man' ... o que significava que ela poderia atrair uma multidão em Las Vegas.


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Seguindo o caminho de artistas como Elvis Presley, Gentry se estabeleceu em uma residência de um ano no circuito de showroom de cassinos de Sin City. Depois de deixar o estúdio de gravação em 1971, Gentry realizou sete programas de variedades diferentes (via O guardião ) Um ano, ela teve um show com tema de Mardi Gras, que incluía seis carros alegóricos feitos em carrinhos de golfe. Outro ostentou uma homenagem de 30 minutos aos Beatles ' Sgt. Faixa do clube dos corações solitários de Pepper que culminou com Gentry voando em um trapézio enquanto cantava 'Lucy in the Sky with Diamonds'. Mas não importa o tema, Gentry sempre cantou 'Ode para Billie Joe'.

Amor e casamento

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De acordo com Cocaína e Strass podcast , Gentry adicionou um ato de abertura de alto perfil ao seu show em Vegas em 1978: Jim Stafford, um cantor country com sucesso pop crossover, conhecido por músicas como 'Spiders & Snakes' e 'Wildwood Weed'. Eles se conheceram profissionalmente, ensaiando e se apresentando juntos, e Gentry até instou Stafford a mudar de administração e buscar melhores contratos de gravação. E eles também se conheceram pessoalmente. Cerca de seis meses depois de começarem a trabalhar juntos, Stafford e Gentry se casaram em uma pequena cerimônia em sua fazenda de 120 acres nos arredores de Memphis, Tennessee, conforme observado por The Washington Post . Pressagiando o sigilo e a privacidade que definiriam sua vida nas próximas décadas, o Em outubro de 1978, o casamento teve a participação de poucos, além dos noivos.

Primeiro veio o amor, depois veio o casamento - depois veio um bebê chamado Tyler . E então veio o divórcio. Ela nunca se casou ou teve outro filho.

Suas aparições finais na tela pequena

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Surpreendentemente, no dia e época dos paparazzi, tablóides, telefones com câmera, mídias sociais e a disseminação instantânea de informações e fotos, Gentry praticamente saiu do papel. E ela conseguiu manter seu estilo de vida extremamente particular (e misterioso) por quase 40 anos.

A retirada de Gentry da vida pública não aconteceu repentinamente, mas com uma série de etapas que, olhando para trás, parecem inteiramente calculadas (não uma sugestão estranha para o cantor e compositor incrivelmente experiente em carreira e astuto). Apesar de seu extenuante cronograma de trabalho fazendo shows em Las Vegas, Gentry foi uma atração da TV dos anos 70 circuito de show de variedades , aparecendo regularmente em programas deliciosamente bregas, como Show de Mike Douglas, Show de Bobby Goldsboro, e Dinah! Em 1978, ela diminuiu bastante, fazendo apenas uma aparição na TV - como convidada no Episódio do dia de Natal do The Tonight Show, estrelado por Johnny Carson. Essa foi a última vez que os fãs viram Gentry na TV por dois anos e meio, até a década de 1981 Saudação All-Star ao Dia das Mães especial. Ela não esteve na televisão ou no rádio - ou se sentou para uma entrevista de qualquer tipo - desde então.

Afastando-se dos holofotes

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O ano de 1981 foi grande para Bobbie Gentry em retrospecto. Ela não foi na Caro ou rota dos Rolling Stones com um grande show de despedida ou turnê - ela simplesmente saiu pela proverbial porta dos fundos e não contou a ninguém o que estava fazendo (se ela tivesse um plano). Com menos de 40 anos, Gentry simplesmente terminou seus shows contratados em Las Vegas ... e parou de se apresentar (via O guardião ) (Ela tinha um show marcado para 1983 - um show com o cantor Mac Davis - que ela cancelou ... a primeira vez que ela sempre cancelou um show.)


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Kelly Gordon serve como suporte humano para o status de Bobbie Gentry como uma figura pública. Em 1967, a Capitol Records designou Gordon, um produtor contratado recentemente, para trabalhar com Gentry em suas primeiras gravações, 'Mississippi Delta' e 'Ode to Billie Joe'. Seu trabalho principal era reduzir 'Ode' do corte original de sete minutos de Gentry para quatro, apenas para que ele caísse em um recorde de 45 rpm. Então ele conseguiu o trabalho de produzir o primeiro álbum de Gentry, Ode a Billie Joe, foi quando ele se apaixonou pelo cantor (quem não iria?), deixou sua esposa e tentou, sem sucesso, que Gentry se casasse com ele. Ela nunca o fez, mas, quando ele ficou gravemente doente em 1981, Gentry cuidou pessoalmente dele até sua morte aos 48 anos (via O guardião )

Entrando no mundo dos esportes

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Hoje em dia, muitos músicos de sucesso possuem participações em franquias de esportes profissionais. (É um investimento muito melhor do que carros elegantes ou chiques.) Alguns cantores quem investiu seus cheques de royalties do Spotify incluem Usher (dono do Cleveland Cavaliers), Jay-Z (ex-participante do Brooklyn Nets) e Justin Timberlake (minoritário do Memphis Grizzlies). A noção de cantores expandindo suas carteiras (e contas bancárias) com a NBA volta para Bobbie Gentry. Em 1968 - meros meses depois que ela bateu o grande momento com 'Ode to Billie Joe' - Gentry levou US $ 50.000 (um pedaço enorme do primeiro dinheiro que ela já fez como cantora profissional) e derramou no Phoenix Suns. Outros músicos também compraram, incluindo Andy Williams e Henry Mancini.

Na mesma época, Gentry também investiu seu lucro imediato em empresas de produção e publicação, garantindo que ela possuísse o máximo possível de seu material. Preparou-se para a vida financeiramente, mais ou menos, logo após sua grande oportunidade. No momento em que ela caiu da face da terra, ela certamente não precisava trabalhar para colocar comida na mesa. Os royalties de 'Ode to Billie Joe', tanto para gravações quanto para composição, certamente ajudaram, assim como os royalties de suas músicas quando são cobertas por outras pessoas - mais famosa A versão de Reba McEntire de 'Fantasia'.

Onde ela está agora?

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Então, o que Gentry tem feito desde que ela deixou o showbiz? Ela quase encenou um retorno em um ponto. Conforme relatado em Livro de Tara Murtha Bobbie Gentry's Ode a Billie Joe , Jimmie Haskell, que fez os arranjos de cordas em alguns dos álbuns de Gentry, disse que o cantor o chamou um dia no final dos anos 90 para explorar a possibilidade de gravar novamente. Haskell disse que sua agenda estava lotada na época e ele queria voltar à ideia mais tarde, mas Gentry nunca mais ligou para ele.


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Ok, mas Onde é ela? Bem, Gentry supostamente viveu em Los Angeles até o final dos anos 80 quando ela partiu para Savannah, Ga. De acordo com O Clarion-Ledger , os locais dizem que ela é legal e que ela era gentil com os técnicos de TV a cabo e uma senhora de um baile formal que a reconheceu. A mulher disse que Gentry até cantou para ela um trecho de 'Ode a Billie Joe'. De acordo com um Washington Post repórter que cavou o máximo possível, Gentry agora vive perto de Memphis, Tennessee, em um condomínio fechado em uma casa de 8.000 pés quadrados com uma piscina que custa US $ 1,5 milhão. Alguns vizinhos e agentes imobiliários sabem exatamente quem ela é, mas ela também usa vários nomes. Seu nome de nascimento, Roberta Lee Streeter, é uma possibilidade, assim como alguma forma de seu nome em seus casamentos. Não é à toa que Gentry vive a apenas duas horas de carro da verdadeira ponte de Tallahatchie.